暴雪的浪子回来了

他们喜欢Chris Metzen,他是故事和特许经营发展的前任高级副总裁,他在公司工作了20多年后于 。 许多人甚至可能听说过暴雪集团中面向公众的首席开发官弗兰克皮尔斯(Frank Pearce)和莫海梅(Morhaime),他是公司的联合创始人之一。

但这两个人不是唯一的联合创始人。 有三分之一,多年来其名字已经褪去了许多遥远的记忆,仅限于维基百科条目中的简短提及,并且经常完全被忽视。 他的名字叫Allen Adham,经过十几年的暴雪和整个游戏开发后,他回家了。

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“事后看来,离开暴雪可能是我一生中犯下的最大错误。”
“暴雪的起源”

艾伦·阿德姆一直想做游戏。

他开始在高中编码,与他最好的朋友之一Brian Fargo一起学习。 随着高中时期的结束,Adham决定上大学,Fargo转向游戏开发,创建Interplay Productions,这个工作室将以80年代最好的角色扮演游戏而闻名,如The Bard's Tale系列和荒原

Adham参加了加州大学洛杉矶分校的计算机科学课程。 在他离开学校的暑假期间,他为Interplay和其他公司编写了游戏。 Adham最终制作了一系列PC游戏​​,后来成为经典游戏,如Demon's Forge,Mindshadow和Global Commander。 当他接近大学生涯的最后阶段时,他想出了下一步的计划。

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艾伦阿德姆
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“加州大学洛杉矶分校的工程系很大,”阿德姆说。 “计算机科学至少有300人,如果算上电气工程,可能会增加一倍。你知道真正聪明的工程师是谁。所以我有这个想法,如果我能说他们中的五六个人开始做事而不是得到与微软和IBM合作,我们可以做一些有趣和不同的事情。“

在Adham的招募名单中,他认出了两个同类中最优秀的工程师:Mike Morhaime和Frank Pearce。 当他们接近毕业时,他带着他的音调去找他们,他们买了它。

“他们疯狂到认为这是一个好主意,”阿德姆说。

在Adham从加州大学洛杉矶分校毕业的那一天,将成为暴雪的公司成立。 那时,他们称之为Silicon&Synapse。

弗兰克皮尔斯明确表达了阿德姆的故事所暗示的内容:“艾伦是暴雪创始人,而不是创始人。”

“艾伦是暴雪的起源,”莫海姆补充道。 “他是那个招募弗兰克和我甚至考虑做这些事情的人。”

这三位创始成员继续成为​​暴雪早期的重要组成部分,因为该公司寻求稳固的基础。

从超人到魔兽世界

“那时候,组织规模要小得多,”皮尔斯说。 “每个人都参与了我们正在做的一切。”

这一广泛的职责包括创始三人组。 尽管他们现在担任高级职务的高管职位,但在90年代,Morhaime,Pearce和Adham都在为游戏编写代码。 Morhaime还负责从当地的Microcenter百货公司购买公司所需的任何东西,以及为公司工作IT。 Adham加入了处理商业交易的角色,并帮助找出他们正在进行的每个游戏的顶级设计选择。

“我认为我们使用了冠名执行制片人,”阿德姆说。 “在暴雪的前十年,我正在编程并做我们现在称之为游戏指导的事情。”

Adham,Pearce和Morhaime都对暴雪的早期表现出很多喜爱,当时公司规模很小,团队的每个成员都很亲密。

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迈克莫海姆
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“当公司规模很小,我们都很年轻,还没有家庭和抵押贷款;它是如此自动化,”阿德姆回忆道。 “我们会在午餐时去健身房,或者去汉堡王然后回来,穿着我们的短裤,袜子和T恤坐在办公室里,谈谈我们在玩什么游戏。这一切都非常简单。”

该公司的习惯之一是每周一次去当地的Babbage和Software Etc.商店。 除了购买新游戏外,这支年轻的团队还会痴迷地检查商店的前十大卖家名单。

“每周,我们都会进入前10名,看看最受欢迎的游戏是什么,”Morhaime说。 “我们只是梦想有一天在这个名单上玩游戏。”

该公司的梦想终于在1994年实现,同年它更名为暴雪娱乐,随着“死亡与超人归来”的发布。 那时工作室已经三岁了,这是它的第五场比赛。 但这也标志着暴雪的转折点。

1994年,该公司即将爆炸。 它开始在击中之后发布,从魔兽:兽人和人类开始到那年晚些时候。 魔兽世界2暗黑破坏神星际争霸紧随其后,暴雪迅速从一个模糊的,以控制台为中心的工作室转变为一个深受喜爱的PC游戏开发者。

随着公司规模和人气的增长,Adham继续承担更大更艰难的项目。 2000年,他进入了他最令人生畏的角色:暴雪新的大型多人游戏“魔兽世界”的首席设计师。 虽然阿德姆很高兴参与这项雄心勃勃的事业,但比赛越接近完成,他对这个过程的感觉就越耗尽。

2003年,阿达姆结婚,转变为家庭男人的角色,似乎与暴雪最初几年的生活不一样。 2004年1月,阿达姆决定离开公司,烧得筋疲力尽。

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魔兽世界:巫妖王之怒
对冲基金游戏

到目前为止,在暴雪的成长和大规模爆发的边缘处理魔兽世界等现场游戏的需求之后,Morhaime和Pearce已经进入更传统的执行角色。 虽然他们悲伤地看到艾德离开,也不是由新闻特别震惊。

“我们一直都是好朋友,所以我真的为他感到高兴,”莫海梅说。 “但是,如果他想回到公司,我会在一秒钟内雇用他。”

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弗兰克皮尔斯
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Pearce目前专注于暴雪的另一个大项目, 星际争霸2 但他满意地说Adham已经“为[魔兽世界]团队设定了方案,并为实现成功的结果而设计。

到Adham离开的时候,MMO的所有核心设计都已完成。 剩下的就是游戏平衡,质量保证,润色和基础设施建设 - 所有这些过程需要长时间的紧缩才能在2004年底之前完成游戏.Adham对暴雪团队的能力有信心但他不再急于成为那种紧缩的一部分了。

但阿德姆的意图不是去别的地方做游戏。 相反,他完全退出了游戏行业并进入金融领域,创建了一个基于定量分析的对冲基金。

阿德姆说,他的新职业道路“也很有趣,但方式却截然不同”。 特别是在最初几年,他认为他可能会像游戏开发一样喜欢它。

“我创造性游戏开发的出路是管理该基金的定量模型,”他说。 “如果你考虑一下,它只是视频游戏的另一种形式。跟踪美元和美分,获得高分。”

然而,随着时间的推移,为对冲基金赚钱的热潮逐渐消失,阿德姆发现自己想念他的老朋友。 他继续玩暴雪发布的每一场比赛,并在魔兽世界中尽可能多地度过他的免费时间。

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魔兽世界
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当阿德姆谈到他在竞选对冲基金期间玩了多少魔兽世界时,皮尔斯嘲笑他:“当你在那里进行财务分析时,你会得到很多业余时间。”

阿德姆笑着说,但他并不反对。 “这就是量子的美丽,”他说。 “如果你的算法完成他们的工作,他们会非常自主地运行。所以,是的,我玩了很多魔兽世界 。”

到2007年,Adham拼命想回到暴雪,但他也觉得自己致力于创造他所创造的新业务。

“我现在可以自由地说出来,”他说。 “事后看来,离开暴雪可能是我一生中犯下的最大错误。我应该做的只是休假。我现在已经渴望回来十年了。”

由于股票市场的变化,Adham最终决定2016年是重返暴雪和游戏开发的一年。 当他研究由他的对冲基金算法创建的数据时,他看到了他不喜欢的东西。

“在没有深入了解细节的情况下,未来几年我不会在股票市场上超级[看涨],”阿德姆说。 “考虑到这一点,我认为现在是放松基金并将所有资金归还给所有人的好时机,因为我打算将自己的资金从市场中拿出来。”

阿达姆做到了这一点。 他的下一步是打电话给Morhaime。

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“当人们要求与我见面时,通常情况会很糟糕。”
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“当人们要求与我见面时......”Morhaime停顿了一下,对自己大笑,然后继续说道,“这通常是件坏事。”

当他接到Adham的电话要求吃午饭和谈话时,Morhaime心中有两个截然不同的问题:1)出了什么问题? 2)我如何说服他回到暴雪? Morhaime去准备进入他称之为“卖模式”的午餐,试图吸引Adham回到公司。

然而,在他开始销售之前,阿德姆也做了同样的事情。

“所有关于艾伦都说服我,我们应该把他带回来,”莫海梅再次笑着说道。 “这是一个非常简单的对话。”

星际争霸:幽灵

暴雪最着名的取消项目了 。

为了方便Adham回到暴雪,该工作室经历了Morhaime所说的“这个非常复杂的过程,让艾伦与公司重新联系”。 自他离开后的12年半里,情况发生了很大的变化。 2004年,暴雪大约有400人参与了两个项目, “魔兽世界”和“ 星际争霸2” 2016年,该公司已经拥有超过4,000名员工,并拥有6个帐篷游戏,每个游戏都有自己的开发团队,以及正在进行的新项目。

虽然Adham有很多团队和项目需要学习,但对他来说最令人兴奋的是将自己重新引入现在正在研究“魔兽世界”的更大的团队。 他渴望炫耀自己对这场比赛的热爱程度,他已经在300人的队伍面前宣布了这一消息。

“我敢打赌他们,我比其中任何一个都有更多的成就点,”他说。 “我告诉球队,如果他们中的任何一个人有更多的成就点,我会给他们买一杯饮料。当这些话出现在我的口中时,我意识到这是一个愚蠢的赌注。”

尽管如此,Adham随后透露了他在MMO中​​收集的成就点总数:高达20,400分,超过游戏中最大数量的三分之二。 他要求任何有更多积分的人站起来。 只有一个人做过。

“我现在知道,站起来的人是成就系统的首席程序员,”阿德姆说。 “因此,我可能不得不打电话给BS。但我向团队承诺,只要他们看到我出去,就会买他们中的任何一个。”

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星际争霸:幽灵
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虽然Adham花了他的第一个星期回到Blizzard会见每个团队并了解公司现在如何运作,但他的新职位与任何现有产品无关。 他的官方头衔是高级副总裁,但Morhaime和Pearce也称他为“孵化的执行制片人”。 Adham的工作是确保新项目的实施,他称之为“暴雪最好的工作”。

“我处于创建新游戏和培养新想法的过程的中心,”他说。 “我有迈克和弗兰克为此感谢,但我每天都跳过工作。”

凭借Adham在暴雪第一个十年以上的经验以及专注于指导的经验,甚至在游戏开发中通常存在“导演”头衔之前,这个新职位似乎是Pearce的明智之举。 他说,这是暴雪需要填补的一个地方,公司希望有人可以信任。

“我们在资源方面如此普及,以实现我们正在努力追求的当前举措,”皮尔斯说。 “我们很难启动并开始新的想法和新项目。我认为我们不能找到一个人专注于孵化我们刚刚在街上雇用的新想法,这些想法在这里没有用之前。为了能够引进我们信任的人,他们热衷于探索新的想法 - 这对我们来说是一个非常好的机会。

“再说一遍,我们在他领导下开始和运送的项目成功率约为40%,”皮尔斯开玩笑说,他指的是在阿德姆原来任职期间 。 可能暴雪发行的太平间包括一款名为“ 魔兽冒险:部落之王”的冒险游戏以及一款名为“星际争霸:幽灵”的隐形动作游戏,其长期发展历史和取消的 。

“40%是正确的,”阿德姆说。 “尽管如此,这40%的成绩非常可怕。”

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监工
关于暴雪的未来

Adham回到暴雪之际正处于公司转型的时期,因为许多长期粉丝都想知道接下来会发生什么。

许多工作室最知名的人物都离开了。 Chris Metzen 。 Rob Pardo曾与Adham一起担任魔兽世界的首席设计师,并在他离开后两年前离开了公司,最近刚 。

暴雪的三个生命

两年前,Polygon研究了暴雪的 。

甚至许多留在暴雪的长期开发者,就像之前的魔兽世界游戏总监汤姆奇尔顿一样,已经转向了 。

“Chris Metzen在暴雪中是如此强大的创造力,”Morhaime说。 “每当我们都寻求指导和灵感的人离开公司时,它总能为其他有才华的人创造机会。这对公司来说总是一件好事,也是一件好事。”

,当Polygon与Morhaime和Metzen谈论 ,他们谈到了暴雪进入了他们认为的第三个时代,一个新项目的时代,以及对不同想法和平台更加开放的时代。 Hearthstone风暴英雄是暴雪这种新方法的旗手,今年夏天的Overwatch证明它可以在更广泛的流派和平台上运作。

“我对过去两年的情况感到非常高兴,”莫海梅说。 Overwatch的宣布对我们来说非常有趣,因为我们对这款游戏非常兴奋,并设法保密。没有人真正期待它。然后游戏的接收真是太不可思议了。人们真的回应了以及英雄的多样性。“

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炉石
暴雪娱乐

对于Morhaime来说,帮助暴雪创建像OverwatchHearthstone这样的项目的态度继续代表着开发者的未来。 他认为这将有助于公司继续发展其玩家基础,同时加大电子竞技力度。

Pearce表示,暴雪的主要目标是向前发展,如何继续为观众服务,同时扩大观众。 他认为移动应用程序将成为这些努力的重要组成部分,指向Hearthstone在移动平台上的成功,以及最近的“魔兽世界:军团”伴侣应用程序,它允许玩家保持与游戏的连接,即使他们是远离他们的电脑。

阿达姆? 作为专门研究新项目的人,他对下一步做什么很腼腆。

“你不太了解我,但我有一个非常大的嘴,并且非常兴奋,”他笑着说。 “我被教练不要说太多,特别是考虑到我所处的角色。所以,我只是把它留在:我们正在研究一堆很酷的新东西。”

皮尔斯再次对他说:“你知道,如果让艾伦回来是一个很好的电话,那么陪审团仍然会出局。他只在这里待了两个半月。”

Pearce和Morhaime大笑起来,但Adham只是微笑。 “几年后,你们都会知道这是否是一个好的决定,”他说。 暴雪的浪子回来了